OPERNBALL-PLAKAT-SKANDAL

Detail aus dem Opernball-Plakat 1937, entworfen von Hans NeumannDetail aus dem Opernball-Plakat 1937, entworfen von Hans Neumann

„Das Plakat der Opern-Redoute ist ein überdimensionaler Skandal, eine Affenschande, und die verehrliche Generaldirektion der Bundestheater hat mit dieser Affichierung ihres famosen Geschmackes in nicht wieder gutzumachender Weise sich selbst das Urteil auch in anderen Kunstfragen gesprochen“, schrieb Anfang des Jahres 1929 die „Wiener Allgemeine Zeitung“. Diese vernichtenden Worte wurden genüsslich in der „Österreichischen Reklame“, dem Mitteilungsblatt des „Bundes österreichischer Gebrauchsgraphiker“, zitiert. Denn der „Bund“ hatte ja die Debatte um das Plakat der Opern-Redoute (die eine Vorform des späteren Wiener Opernballs war) mit einer empörten Presseaussendung angestoßen. Darin hieß es in Bezug auf das, wie man es bezeichnete, „geschmacklose, verzeichnete und in der Auffassung veraltete Plakat“, dass es bezeichnend sei, „daß Arbeiten, die das künstlerische Prestige Österreichs im Auslande zu heben bestimmt sind, ohne Ausschreibung oder Berücksichtigung der hiezu berufenen Gebrauchsgraphiker an Träger knallender Namen vergeben werden, die – wie Figura zeigt – für die Durchführung solcher Arbeiten unfähig sind.“[1]

Der „knallende Name“ des Entwerfers der kritisierten Arbeit war jener von Alfred Roller – und der war immerhin Gründungsmitglied der Wiener Secession, langjähriger Direktor der Wiener Kunstgewerbeschule und jahrzehntelanger Leiter des Ausstattungswesens der Wiener Staatsoper. Unter anderem war Roller Chef-Bühnenbildner in der legendären Direktionszeit von Gustav Mahler gewesen, und er stattete alle Erst-Aufführungen der Opern von Richard Strauss aus.

Es war tatsächlich erstaunlich, dass jemand wie Roller, der in seiner Jugend für die Wiener Secession Plakate entworfen hatte, die auch international zum Modernsten gehörten, was damals in der angewandten Grafik geschaffen wurde, nun ein derart konservatives Blatt abgeliefert hatte. Gerade die 1920er Jahre waren in Österreich eine Hoch-Zeit modernen, sachlichen Grafikdesigns gewesen, in der Rollers dunkle, eher der Makart-Zeit verhaftete Arbeit anachronistisch wirken musste: „Was ist Roller da eingefallen?“, fragte auch die Tageszeitung „Die Stunde“: „Liegt in dieser Rückkehr zum verbrauchtesten Konservativismus etwa eine Absicht? Will er sagen, daß für die Opernredoute nicht mit modernen Mitteln Propaganda gemacht werden kann? Wenn das Plakat die Vorzüge der alten Wiener lithographischen Kunst aufwiese, wäre darüber zu reden. Aber so fällt es durch die primitive Art der Darstellung direkt auf und sieht sich wie ein Rückfall in eine Zeit an, in der der Dilettantismus die Oberhand hatte.“[2]

Links: Alfred Roller, Plakat, 1929. Rechts: Joseph Binder, 1928 (beide Abb.: Österreichische Nationalbibliothek, Bildarchiv und Grafiksammlung)

Links: Alfred Roller, Plakat, 1929. Rechts: Joseph Binder, 1928 (beide: Österreichische Nationalbibliothek, Bildarchiv und Grafiksammlung)

Das Plakat musste noch mehr aus der Zeit gefallen wirken, wenn es man es mit dem Plakat vergleicht, das ein Jahr zuvor, von Joseph Binder für die Opern-Redoute entworfen worden war und das sich durch eine vom Art deco geprägte Eleganz auszeichnet. Auch andere grafische Arbeiten, wie etwa das Zeitschriftencover der Illustrierten „Moderne Welt“ vom Februar 1929, auf dem ein Ballgeschehen dargestellt wird, zeigen, dass Alfred Roller mit seiner Arbeit sicher nicht den Geschmack seiner Zielgruppe getroffen hatte.

Wie bei einigen seiner ehemals avantgardistischen Secessionskollegen hatte sich bei Alfred Roller schon während des Ersten Weltkriegs ein Gesinnungs- und damit auch Stilwandel abgezeichnet. Manche seiner Kollegen wurden 1938 nach dem Anschluss Österreichs an das Deutsche Reich trotz ihrer vormals modernen Haltung Sympathisanten des Nationalsozialismus. Alfred Roller starb bereits 1935, doch ein Jahr vor seinem Tod schuf er auf Wunsch des deutschen Reichskanzlers Adolf Hitler die Bühnenbilder für die Bayreuther Parsifal-Produktion des Jahres 1934.

[1] Das Plakat der Opern-Redoute 1929, in: Österreichische Reklame 1928/17, S. 22.
[2] Die Stunde, 8.1.1929, S. 4.